28 de julio de 2021

Canadá vetó el negocio de oro de China en el Ártico


El Primer Ministro Justin Trudeau enfrenta una creciente presión para tomar una línea más firme con Beijing a medida que la influencia de China se expande.

Canadá impidió que la empresa estatal china Shandong Gold Mining Co. comprara una mina de oro en el Ártico canadiense, ya que el primer ministro Justin Trudeau se enfrenta a una creciente presión para frenar la creciente influencia de Pekín en el país y en la región polar.

La decisión del lunes fue la segunda vez que el Sr. Trudeau vetó un acuerdo dirigido por China desde que llegó al poder a finales de 2015, dando marcha atrás en parte en el objetivo político inicial de su administración liberal de desarrollar lazos económicos más estrechos con China.

La medida podría empeorar las relaciones entre los dos países, que ya están tensos por el papel del Canadá en la detención del alto ejecutivo de Huawei Technologies Co. Meng Wanzhou, hija del fundador de Huawei, en Vancouver en 2018 por las presuntas violaciones de las sanciones de los Estados Unidos contra el Irán por parte de la empresa.

Posteriormente, China detuvo a dos canadienses por presuntas violaciones de las leyes de seguridad nacional, que el Sr. Trudeau ha descrito como represalia por la detención de la Sra. Meng.

Shandong, uno de los mayores mineros de oro del mundo, había propuesto la compra de TMAC Resources Inc. que posee una mina a casi 120 millas al norte del Círculo Ártico, por unos 150 millones de dólares.

Pero ex oficiales de seguridad nacional y militares canadienses se opusieron al acuerdo. Argumentaron que daría a China demasiado acceso al Ártico, una región sensible en la que China ha estado invirtiendo debido a su creciente importancia como ruta de navegación y fuente de minerales valiosos.

En virtud de la legislación canadiense, el Gobierno debe examinar toda adquisición realizada por una empresa estatal extranjera y puede bloquearla para proteger la seguridad nacional, término que se deja sin definir en la ley para dar a los funcionarios cierta flexibilidad sobre cómo utilizar el veto.
Aunque no tiene ninguna autoridad de supervisión sobre las adquisiciones en el Canadá, el Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado de los Estados Unidos también estaba siguiendo la evolución del acuerdo propuesto sobre el TMAC.

TMAC dijo a finales del lunes que el gobierno había completado su revisión y bloqueado el acuerdo para seguir adelante. “TMAC y Shandong están en discusiones con respecto a la terminación de la transacción”, dijo la compañía canadiense.

Un portavoz del ministro canadiense a cargo de la política de inversión confirmó que la transacción fue vetada, pero declinó hacer más comentarios. Shandong no respondió a un correo electrónico en el que se pedía un comentario.

La embajada china en Ottawa dijo que Canadá debería proporcionar un entorno de mercado justo y no discriminatorio para las empresas de todos los países, incluida China. Cualquier politización o interferencia “con la excusa de la seguridad nacional está mal”, dijo la embajada, a través de una portavoz.

La primera vez que el gobierno del Sr. Trudeau vetó un acuerdo con China fue en 2018. El Canadá bloqueó la propuesta de adquisición de Aecon Group Inc., con sede en Toronto, por parte de CCCC International Holding Ltd., alegando problemas de seguridad nacional.

La decisión del lunes refleja una rápida recalibración de la postura de la administración Trudeau hacia Beijing. Los ex diplomáticos y analistas de política exterior han dicho que se ha centrado durante demasiado tiempo en la protección de los intereses comerciales -desde los exportadores de alimentos hasta los mineros y los servicios financieros- y no ha tenido en cuenta el papel global más agresivo de China bajo el liderazgo del presidente Xi Jinping.

“Todo el mundo tiene que ser un poco más sabio en la comprensión de las herramientas que el gobierno chino está dispuesto a utilizar y que van más allá de los límites de las normas habituales con las que estamos acostumbrados a trabajar con aliados de ideas afines”, dijo el Sr. Trudeau en una entrevista con The Wall Street Journal a principios de este mes.

Su ministro de Asuntos Exteriores, François-Philippe Champagne, también ha prometido una nueva política sobre China, pero advirtió sobre la adopción de un enfoque más belicoso que algunos de los rivales políticos del Sr. Trudeau buscan. “No caigamos en la tentación de una retórica dura e irresponsable que no genere resultados tangibles”, dijo.

El fin del caso de extradición de la Sra. Meng, la ejecutiva de Huawei, podría dar al Canadá espacio para endurecer su enfoque respecto de China.

Los abogados de la Sra. Meng han hablado con funcionarios del Departamento de Justicia de los Estados Unidos en las últimas semanas acerca de un acuerdo en el que se le exigiría que admitiera algunas de las acusaciones contra ella, según informó anteriormente el Journal. A cambio, los fiscales estarían de acuerdo en aplazar y posteriormente retirar los cargos si ella cooperaba, según personas familiarizadas con el asunto.

Un acuerdo en el que participara la Sra. Meng podría allanar el camino para que China devolviera a los dos hombres, Michael Kovrig, diplomático canadiense que estaba de permiso, y el empresario Michael Spavor, que llevan más de dos años detenidos, y se dice que es un factor que motiva las conversaciones dirigidas por los Estados Unidos. El Sr. Trudeau se ha negado a comentar un posible acuerdo.