13 de mayo de 2021

Biden necesita restaurar los valores americanos en la política de inmigración

Después de las medidas diseñadas por la administración Trump para aterrorizar, amenazar y disuadir a los migrantes de buscar refugio en los Estados Unidos, el presidente electo Joe Biden se enfrenta a un reto de hilo de aguja inmediatamente después de asumir el cargo. Mientras busca recalibrar la política de inmigración para que sea más compasiva, racional y alineada con las tradiciones e intereses de los Estados Unidos, también debe evitar el desencadenamiento de una nueva crisis humanitaria en la frontera mexicana con centroamericanos y mexicanos no autorizados que se dirigen hacia el norte para escapar de las consecuencias económicas de los recientes huracanes y la pandemia.

No se equivoque. A pesar del desagrado del Sr. Biden por la crueldad y el fanatismo que constituyen el núcleo de las políticas de inmigración del Presidente Trump, sería contraproducente que la nueva administración tomara medidas que alentaran, intencionadamente o no, un nuevo aumento del cruce ilegal de la frontera. Cualquier esperanza de crear apoyo público para una revisión legislativa del sistema de inmigración, por no hablar del respaldo bipartidista en el Congreso, se haría pedazos por las nuevas imágenes de pandemonio en la frontera.

El presidente electo reconoció que explícitamente el martes cuando regresó la campaña promete deshacer inmediatamente las políticas de asilo de la administración Trump. “Se hará y se hará rápidamente”, dijo, pero no en el primer día.

El riesgo es real y creciente. Más de 140.000 inmigrantes indocumentados fueron aprehendidos en la frontera sur en octubre y noviembre juntos, las cifras más altas de esos meses en casi una década. Y ello a pesar de la política de la administración Trump de devolver a casi todos los detenidos sin una audiencia de asilo, sobre la base de un edicto de emergencia de salud pública. Se cree ahora que un par de huracanes devastadores en América Central, sumados a los estragos económicos causados por la pandemia allí, así como en México, probablemente impulsen nuevas olas de migrantes.

El Sr. Biden se ha comprometido a poner fin a la política de “permanecer en México” del gobierno de Trump, que ha obligado a decenas de miles de solicitantes de asilo a ingresar en campamentos al sur de la frontera, donde esperan noticias sobre sus esfuerzos por entrar legalmente en los Estados Unidos. El instinto del Sr. Biden es acertado: los campamentos son escuálidos y los migrantes allí son víctimas de depredadores. Sin embargo, cualquier medida repentina para abolir la política sin un sistema ordenado que la reemplace podría interpretarse como una luz verde que invitaría a más migrantes de los que la burocracia de los Estados Unidos puede procesar. Tampoco es razonable revocar rápidamente la orden de salud pública de emergencia que autoriza la expulsión sumaria de los migrantes no autorizados en la frontera, basándose en la amenaza de la pandemia. Esa es la decisión correcta en un momento en que el coronavirus se está propagando agresivamente a ambos lados de la frontera y los estadounidenses tienen prohibido viajar al Canadá y a gran parte de Europa. Hay preocupaciones legítimas de que la flexibilización de las restricciones en la frontera sur podría acelerar la marcha del Covid-19.

El regreso al régimen prepandémico de captura y liberación podría evitarse, al menos en parte, mediante un enfoque más racional de los tribunales de inmigración, así como de los jueces, que han estado abandonando la judicatura en cifras récord en respuesta a la intromisión de la administración Trump. Además, la administración Biden debería centrar un programa de ayuda estadounidense concertado en el alivio de la pobreza y la violencia que impulsa a los migrantes centroamericanos a buscar una vida mejor en otros lugares.